“柴米油盐酱醋”,在这句中国人耳熟能详的俗语里,茶虽然排在最后一位,但它在中华民族的文明史中却牵动着重大的历史进程。

是的,也许很少人想到,通过贸易、宗教与文化交流,这片承载着中华文明的小小树叶,它不但征服了世界上大大小小的民族,还促成了美国的诞生,推动了英帝国的崛起,加速了清帝国的衰败。

可以说,茶叶之路就是中国文化的传播之路。茶,已经成为中国这个茶叶帝国的一种象征……

生于南方兴于南方的中国茶

唐代陆羽《茶经》称“茶之为饮,发乎神农氏。”传说“神农尝百草,日遇七十二毒,得茶而解。”中国是发现与利用茶叶最早的国家,至今已有数千年的历史。茶树原产于中国的西南部,云南等地至今仍生存着树龄达千年以上的野生大茶树。四川、湖北一带的古代巴蜀地区据历史记载是中华茶文化的发祥地。

沿隋唐大运河北上的茶文化

隋唐大运河促进了南北两地的沟通,使北人与南人之间的经济交往更加频繁,风俗习惯也互相影响。没有这以社会背景,饮茶之风的北渐之路恐怕是漫漫无期。中唐以后,唐政府越来越倚重江淮漕运,运河发挥的社会作用也越来越大,南北各地加速了文化融合的进程,这也许可以解释为什么直到盛唐,北方百姓才较广泛地接受饮茶文化。

繁荣的唐宋经济与中国茶文化的成熟

唐代以前,我国经济重心一直在北方,南方的经济文化均落后于北方,但这种局面在中唐已逐渐改变。入宋以后,南方经济文化迅速崛起,南北经济差距首次有了重大改观,宋代东南地区已成为新的文化重心。需要指出的是,经济与文化一方面密切相关,另一方面,文化的发展要滞后于经济的发展。布罗代尔也指出,植物饮料的机遇在很大程度上也是一种文化的机遇。唐宋茶文化的扩展一方面以南方文化的迅速发展为背景,而一方面也与茶业经济的发展有本质联系,不能单纯归结于南方文化的崛起。