历史上有一条赫赫有名的商路,叫做“丝绸之路”,丝绸之路遍及欧亚大陆甚至包括北非和东非在内的长途商业贸易和文化交流线路,而与丝绸之路形成对比的是南方的马古道。

“茶马古道”源于古代的“茶马互市”,“茶马互市”出现在唐朝,成为定制是在宋朝,当时宋朝为维护边疆安全,为防止边疆少数民族用卖马的铜钱铸造兵器,造成边疆安全威胁,因此改为最初的以物换物的交易形式。在当时由于藏族的生活环境等原因,对于茶叶特别依赖,因此就形成了“茶马互市”。

茶马古道是一条商贸之路,更是历史文化的载体,他充当着传播中国古代文明的通道。它是云南、四川与西藏之间的古代贸易通道,由于是用川、滇的茶叶与西藏的马匹、药材交易,以马帮运输,故称“茶马古道”。“茶马古道”连接川滇藏,延伸入不丹、锡金、尼泊尔、印度境内,直到抵达西亚、西非红海岸。根据现有的古文物及历史文献资料,早在汉唐时,这条以马帮运茶为主要特征的古道就发挥作用了。抗日战争中,当沿海沦陷和滇缅公路被日寇截断之后,“茶马古道”成为中国当时唯一的陆路国际通道。

1957年后,国家修通了滇藏、中乡公路,各种物资、生活必需品香烟、茶叶、糖、布匹等源源不断地通过昌都运往西藏地区。改善了茶马古道人背畜驮的落后状况。

1、昌都境内现时主要的交通干线及走向有:

1)川藏公路东起成都市红牌楼,经雅安、天全、沪定、康定、新都桥、乾宁、道孚、炉霍、甘孜、马尼干戈、德格、岗托、江达、妥坝、昌都、邦达至拉萨,全长2415公里。

2)国道318线与川藏公路同道新都桥后分合,经理塘、巴塘、竹巴笼、芒康、左贡、邦达至拉萨。从成都至拉萨长2136公里。

3)国道317线与川藏公路同道昌都后分合,经类乌齐、丁青、巴青、索县、那曲至拉萨。由成都至拉萨,长2356公里。

4)国道214线由盐井到芒康后与318线重合至邦达分开,经昌都、类乌齐、多普玛至青海囊谦。盐井至多普玛,长449公里。

5)省道303线由邦达经洛隆、边坝、沙丁、比如、那曲至拉萨。

2、“两横一纵”的交通格局,基本形成“干”字形的现代“茶马古道”。

1) “两横”:一是北线G317,由四川的德格——江达——昌都——类乌齐——丁青——巴青——那曲——拉萨;二是南线G318,由四川的巴塘——芒康——左贡——八宿——波密——拉萨。

2)“一纵”:G2I4线,由云南的德钦——芒康——左贡——昌都——类乌齐——青海的囊谦。