关于茶文化史的分期,关剑平在他的《与中国文化》中认为“茶史的发展不以王朝的更迭为转移已经为历史本身所证明。”所以他将茶文化史划分为以下几个时期:

       一是公元前316年以前的史前期,这个时期缺乏文字记录;

       二是从战国后期到秦汉的酝酿期,秦灭蜀以后,蜀的饮茶风俗先向长江中下游传播,为下一阶段的茶文化发展做准备,但是无法通过文献描述出这一时期茶文化的整体状况;

      三是以三国两晋南北朝为中心持续至唐代前期的成立期,这个时期有关茶的文献开始不断出现,茶在这个时期开始与道家、儒家的思想发生联系,茶作为一种精神文化象征开始萌芽;

      四是唐代中后期至五代的兴盛期,这一时期,陆羽《茶经》标志着中国茶文化的巩固与最终确立;

      五是以两宋为中心的极致期,这个时期的茶文化有其显著的特色;

      六是以元代为中心到明代前期的转型期,这个阶段,为下一个炒青叶茶的兴盛打下了基础;

      七是明代中后期以及清代前期的复兴期,饮茶方式在这一时期转变完成,散茶饮用在当时全面流行,饮茶因此成为普通百姓不可或缺的一部分;八是清代中后期开始的国际化期。