昭平县是广西的产大县,素有中国名茶之乡、全国重点产茶县之称。

每年开春以后,昭平县的茶农就开始采摘明前茶,抢占供应市场。“客之来访,奉之皋芦”,昭平人就是这样以茶敬客或者以茶代酒。古人所谓“皋芦”,就是今人所称的苦茶。如今,昭平出产的银杉、高山石崖茶等名茶早已不“苦”,反而披毫隐绿,滋味鲜醇。

昭平有着深厚的种茶历史传统,昭平县黄姚古镇的一个古老凉亭上,如今仍然挂着一块匾,上面写着“且坐喫茶”。此匾由清乾隆年间当地举人林作揖题写。那时候的黄姚人不仅在此亭吃茶,应该还有一些其他重要活动,如吟诗、作画、会友等。现在,此匾已被收入《中华名匾》一书中。“且坐喫茶”不仅是当时黄姚人生活的真实写照,而且是今天黄姚人的日常活动。

昭平种茶饮茶活动可以追溯到宋代。宋淳熙年间,昭平乡民始有茶叶种植,但规模很小。明代初期,朝廷为加强南方的统治,再次整修桂江水路交通,使昭平及其境内的五将镇、马江镇等沿岸集市更加繁荣,市场上茶叶的需求量日益增加,在五将镇藤宝山、文竹镇象棋山、走马乡将军峰等周边村寨出现个体农户种植茶园,其生产规模是家庭手工作坊,种植的品种是当地野生绿茶,产品大多数由商人收购外销。明成化年间,茶叶已成为昭平的传统出口土特产,广东等地商人到采茶期都云集产茶地采购茶叶。

据记载,昭平人把茶叶从山上移植到村前屋后的现象,最早出现在清朝初年,这一做法为的是方便日常采摘。在此期间,境内的桂江、思勤江两岸已经开始规模种植茶叶。上世纪30年代,昭平各地相继出现分散的小面积茶园,民间茶叶手工炒制作坊逐渐增加。

昭平还诞生了一位传奇的制茶高手名叫何玉开,当地人称他为“茶王”。在2004年到2009年昭平每年举办的茶王节上,何玉开制作的茶叶均获第一名。何玉开最爱说的一句话就是“管理是关键,加工定大局”,做好这一点,才能制出好茶。