凉是岭南地区历史悠久、独具一格的清凉饮料,既是祖 国医学的普及应用,也是民间自助保健的产物p顾名思义,凉 茶即指由性味寒凉的药物或食材组成的汤茶。清热解毒、消炎 利湿是绝大多数凉茶所具备的主要功效。凉茶另一个突出的特 点是具有浓厚的乡土气息,典型凉茶取材多以中草药为主,其 中不乏岭南地区的药草。其处方基本上源于历代流传于民间的 独味单方、验方,这些都是中医这个大宝库的一个重要组成部分。

凉茶发源于广东,从地理环境和气候条件上而言,广东地 处我国南方沿海,秋冬干燥,冬季少有严寒;春夏多雨,夏季 暑热挟湿。人体易受湿邪入侵、温病所困,民间创造出凉茶的 饮食防治方式是百姓积极进行自我保健的突出体现。广东凉茶品种繁多,可谓县县不同,乡乡有异,诸如王老 吉、甘和茶、廿四味、甘露茶、五花茶、七星茶、午时茶、榄 葱茶、神曲茶、合仔茶、汕头戏布袋茶、湛江伤风咳茶、沙溪 凉茶、石岐凉茶、罗浮山凉茶等,都已是家喻户晓。

随着凉茶行业的发展壮大,凉茶铺已成 为广东乃至岭南地区的一道独特风 景,在这片土地上生活的人们,一旦“头晕身兴”(粤语,即感 冒初起时头不适体感微发热)、咽 干口苦、感冒咳嗽、尿少而黄等症状出现 时,都会到凉茶铺饮凉茶,或到中药店配些 凉茶回家煎饮,往往能起到较佳的防治作 用。由此可见凉茶的广泛性和实用性,同时饮凉茶也符合中医倡导的“治未病”,将调养身体,防患于未然视为上乘。

斗转星移,随着时代的发展,现代人的生活条件不断改善, 生活方式也发生了改变:体力劳动强度减弱、户外活动减少、 空调设备的普及对人体季节性调节的影响,造成了人体内阳气 随季节的升发乏力。现代人的体质往往以“阳虚”居多,传统 常用的复方或单味草药煎熬而成的凉茶,其药性寒凉,现代人 的“阳虚体质”亦未必能适应,加上进食高脂肪食物、日益严 重的环境污染、熬夜、烟酒过量,毒素亦会在现代人的体内积 聚。传统凉茶偏重祛火,基本上不具备排毒解毒功能,不易排 出体内毒素。针对现代社会环境及现代人快节奏、少锻炼的生 活特征,饮食习惯和体质特点,药性平和、养生防病、不损胃气, 具有清热解毒、平衡养生的独特功效、适合现代人体质的现代 凉茶应运而生,如邓老凉茶、白云山凉茶等。

近年来,自然灾害与公共危机事件不时出现,由此引发的 公共卫生事件也不时威胁人们的健康,如非典(SARS)疫情、 高致病性禽流感疫情、手足口病疫情、甲型H1N1流感疫情等。 自古以来,凉茶在防治瘟疫方面(相当于现代医学所指的流行 性传染病)起了重要作用,饮用凉茶可以积极预防和辅助治疗上述疫病。

随着全球气候变暖,以及广东与全国各地、全世界逐渐增品;上世纪90年代又开创罐装、纸盒包装型的参植物清凉饮料,成为现代的“时尚饮品”。而且研发生产除了在 广东外,全国各地均有,普及性颇高,销量可观。如今这三类 源于广东凉茶的传统型凉茶、现代型凉茶、植物饮料并存,对 人民的生活保健产生了积极、重要的作用。