在城市中的影响较在农村中更甚。第一,茶的消费者多居城市。售茶的茶肆和饮茶的 茶楼、茶馆,几乎无处无之。茶博士之类成为一种服务性职业。第二,茶叶的精加工在城市。 制茶成为一种重要的城市手工业。第三,其他行业如运输业、邸店业、碾硙业以及金融业…… 都发达起来了。这些行业都属于商品经济性质。它们虽不因茶业才兴起,却因茶业而兴旺。 茶业是它们的龙头和核心。它们与茶业形成一股强大的商品经济力量,和其他大宗商品,如 盐、铁、绢帛等一齐,把唐宋的商品经济推到一个前所未有的高度。

尝试论之,在我国古代,商品经济的发展曾经出现过两个高峰。一在秦汉,一在唐宋。前 者的主力是盐、铁,后者的中坚是茶、盐、绢帛。后者比之前者,基础更广,高度更髙,而且历时 更久。二十世纪五十、六十年代,史学界曾热烈讨论资本主义萌芽问题,或谓出现于宋代,或谓 出现于元代、明代、清代,……虽无定论,但足见大家对这几朝的商品经济水平估计都不低,值 得进一步深人探讨。

探讨的一个有效方法,就是对商品的个案研究。这种研究已经有许多成果了,但对茶业则 尚待深人。洪升君发宏愿,竭数年之力,焚膏继晷,废寝忘餐,成此一书初稿。在此数年中,我 和他朝夕共学,时相讨论,甚为欢快。分袂以后,他仍锲而不舍,继续增益修润,今终底于成,即 将付梓,问序于我。喜青胜于蓝,爰书所感以归之,是为序。