婚礼、节庆、祭祀不离 茶习俗根植民间

据民俗专家黄明皆介绍,闽台地区饮茶之风盛行,男女订婚也习惯用茶礼,传统婚礼的整个过程,似乎都和茶息息相关,“吃茶”成为男女求爱的别称。订婚时的“下茶”、结婚时的“定茶”、同房合欢见面时的“合茶”,俗称传统婚姻中的“三茶”。据了解,在安溪县,男方于婚期前有“办盘”的习俗,礼品除鸡酒之外,还要有上好的安溪铁观音,寓意新郎新娘幸福生活开始。新娘婚后第二天要早起谒公婆长辈并敬茶,婚后“对月”要从娘家“带青”礼物返回婆家等,茶乡婚俗比比皆是。

而在茶乡,每逢农历初一和十五,当地农家百姓都会以三杯铁观音清茶敬天公。特别是每年正月初一的“贺正”和正月初九的“敬天公”,是茶乡沿袭千家万户的民间传统。每逢佛诞等喜庆日子,茶乡人便会在家中摆上铁观音,为各路神明敬献香茗,对于崇尚民间信仰的一般信众,无论庙的大小,三杯清茶也必不可少,素有安溪“敬佛祭祖不离茶”的说法。

在茶乡祭祀活动中,以茶作祭品,可以说是茶文化发展过程中衍生出的一种真实反映人类活动的历史现象。用茶作祭,一般有三种形式:在茶碗、茶盏中注以茶水;不煮泡只放以干茶;不放茶,久置茶壶、茶盅作象征。不管内外安溪,无论是繁华的城镇,还是偏远的山区,在亲戚奔丧、堂亲送丧、朋友同事探丧时,主事的“亲堂”,都会对来客敬上清茶一杯。客人也必饮杯茶,吃点甜品,除了一般的礼节之外,更表示饮茶品甜,辟邪气、讨吉利,此法一直延续至今。