神话传说是人类最早的语言艺术,在没有文字的时代就已经产生了。后人 把他们记诸载籍,再作一些加工改造。我们可从其中看到古人的生活环境、共 同情感、理想愿望,这些文学对后人产生着深远的影响。

巴蜀的神话传说多保存在《山海经》、《蜀王本纪》、《华阳国志》、《神农本 草经》等书中。秦汉巴蜀有关的神话传说又多保存在《华阳国志》、《神农本 草经》这两部书中。

《神农本草经》简称《本草经》或《本经》,是中国现存最早的药物学专 著,成书于东汉,但并非出自一人之手,而是秦汉时期众多医学家总结、搜 集、整理当时的药物学经验的专著,是对中国中草药的一次系统总结。书中规 定的大部分药物学理论和配伍规则以及得出的“七情合和”原则在中医几千年 的用药实践中发挥了巨大作用,被誉为中药学经典著作。《神农本草经》记载 了一段重要白文是神农氏发现茶叶的传说:“神农尝百草之滋味,水泉之甘苦, 令民知所避就,当此之时,日遇七十二毒,得荼而解。” “荼味苦,饮之使人益 思,少卧,轻身,明目。”这里的“荼”即茶。这段传说成了今天所有学者研 究茶文化的重要依据,学者普遍把它作为人类认识茶的开始,今天凡言茶文化 无不把这段传说作为开始。

神农氏即炎帝,被尊为中华民族的始祖之一。神农时代是母系氏族社会向 父系氏族社会转化,采集狩猎生活向原始农业和畜牧业发展的过渡时期,传说 神农氏“因天之时,分地之利,制耒铝,教民耕作,神而化之,传民宜之,故 谓之神农也”。也就是说神农氏是改造自然,发展农业的先民的化身。正是从 这个意义上说,这一神话传说大体反映出我国原始人类在公元前两千多年就已 发现了茶,并在劳动过程中发现了茶叶的药用和食用功效,还促使这种野生植 物经过培植、利用成为人类不可或缺的重要经济植物,与人类结下不解之缘。

神农氏何地之人也?神农氏原是被称作三苗、九黎的一个南方氏族(或部 落)。《荆州记》载:“随县地有厉乡村,重山一穴入,相传为神农所生穴也。” 神农这个氏族(或部落)最早生活在川东和鄂西山区,他们在这里首先发现茶 的药用价值,进一步把茶当做采食对象,后来,他们西南的一支(或后裔), 分散到四川更广泛的地区生活,并且在茶的食用基础上首先发现了茶的饮用价 值。“所以,我国饮茶和把茶叶的生产发展成为一个事业,不是北方而仍然是 从四川开始的。因为神农氏就 是巴蜀之人。

《神农本草经》这段传说,给我们揭开了茶起源的诸多谜团,并向人们有 力地证明茶起源于巴蜀。