居在苍山之麓、洱海之滨的白族,招待宾客,有著名的三道。三道茶即主人依次向宾客敬献的苦茶、甜茶、回味茶。

第一道茶为苦茶。先将烤茶用的小砂罐放在炭上预热,放入适量的云南名茶,如苍山雪绿或沱茶等。用手不停地抖动砂罐,待茶叶的颜色呈微黄并散发出焦香味时,立即冲入沸水,然后斟入小茶盏,敬献给客人。这道茶具有绿茶的醇苦之味,故曰苦茶。饮后使人两颊生津,唇齿留香,精神为之一振。纯真的茶味,体现了白族人民质朴、自然的精神风貌。

第二道茶为甜茶,用料讲究,制作复杂。在带茶托的小茶碗内放入生姜片、红糖、白糖、蜂乳、炒热的白芝麻、切得极薄形如蝶翅般的熟桃核仁片,再加上从牛奶里提炼熬制出来又经烘烤切细的乳扇,注入开水即成甜茶。饮用时需以汤匙相助,边嚼边饮,或以橄榄、菠萝等茶点相佐。这道茶香甜可口、营养丰富,表达出白族人民的盛情厚谊。

第三道为回味茶。先将麻辣桂皮、花椒、生姜片放入水里煮,将煮出的汁液放入杯内,加入苦茶、蜂乳就可饮用。饮下后顿觉香甜苦辣四味俱全,让人回味无穷、感慨万千。饮此茶能祛除湿气,使人体免受温湿气的侵害,有助健康。

这几道茶口味各不相同,使人联想到人生的先苦后甜、苦尽甘来,蕴含着无限深邃的人生哲理,引人深思。白族三道茶不仅是白族人民日常生活所需的一部分,而且是逢年过节、结婚喜庆、宾客来访时必不可少的礼仪之一,并常常伴以白族民间的诗、歌、乐、舞来烘托喜庆欢悦之气氛。